「SynthKitの作り方 Paul Rothman」KORG坂巻のミュージックメイカー(4)

「SynthKitの作り方 Paul Rothman」KORG坂巻のミュージックメイカー(4)

KORG 坂巻匡彦
KORG 坂巻匡彦 (ID221) 公認maker 2014/09/02
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KORG坂巻です。
前回に続いてlittleBits SynthKitの開発ストーリーを紹介します。

「Synth Kitの作り方 littleBitsについて」KORG坂巻のミュージック・メイカー(3)
https://media.dmm-make.com/item/1865/

「Synth Kitは音のレゴ」KORG坂巻のミュージック・メイカー(2)
https://media.dmm-make.com/item/1697/

「KORGは“楽しい楽器”を作りたい」KORG坂巻のミュージック・メイカー(1)
https://media.dmm-make.com/item/277/

littleBitsに感動して、その仕組みを使ってシンセを作りたいと思った僕はアメリカ出張のついでにlittleBitsのオフィスを訪ねようと考えました。

問い合わせフォームからコンタクト

ittleBitsに知人のいなかった僕はサイトにあったユーザー用の問い合わせフォームからメールを送りました。彼らはKORGを知っているわけではないでしょうから、誤解を招かないように会社についての説明を丁寧に書いたことをよく覚えています。お互いに事業領域が全く異なるので返事がこなくても仕方がないかなと思っていると、次の日には返信がありました。

返事をくれたのはPaul Rothman、のちにlittleBits側のリーダーとしてSynth Kitの開発に取り組んでくれる人物です。どういう目的なのか、いつ来れるのかなどのやり取りをして彼らのオフィスを訪ねることになりました。

熱意は伝わる?

彼らのオフィスは、これハードウェア・スタートアップという場所でした。日本の整然としたオフィスとは違い、古い建物を生かした粗野だけどキチンと整頓されていました。3Dプリンターやレーザーカッターがあり、壁にlittleBitsを作った作品が並び、作品を作るための段ボールや塗料もそろっています。

ミーティングに参加したのはCEOのAyahと問い合せ対応をしてくれたPaulです。ミーティングの内容は余り覚えていません、というよりも忘れたい思い出です。なぜなら、あまり上手くプレゼンすることは出来きなかったからです。なぜだかガチガチに緊張してしまって、思ったことの1割も話せませんでした。せめてこれだけは伝えようと、シンセを作るのに興味はないのか、一緒に作ろうということだけを一生懸命伝えました。

「駄目かな…」となかば諦めていたミーティングは是非検討しようという最高の結果となりました。このときは熱意は伝わるんだなと思っていましたが、実際はそうではなかったことを後に知ります。

Synth Kitを作れたのはPaul Rothmanのおかげです。彼はAyahがlittleBitsを始めるときに最初に声をかけた一番目の社員です。そして彼がlittleBitsに参加する交換条件としてAyahに提示したのが「littleBitsでシンセを作る」ことだったんです。つまり僕が提案したものは彼がやりたかったことと全く同じだったのです。彼がいなかったらSynth Kitは世に出ていませんでした。

1年間で発売

僕がlittleBitsに初めてコンタクトを取ったのは2012年の12月20日のこと、彼らのオフィスを訪ねたのが2013年1月13日、そしてSynth Kitを発売したのは2013年12月17日のことです。つまり僕が彼らにコンタクトを取ってから1年で製品を発売することが出来ました。このスピードにプロトタイピングを上手く活用したことが大きく貢献しています。

次回はそのプロトタイピング手法と共にSynth Kitの開発プロセスをご紹介します。

これまでの連載はこちら:KORG坂巻のミュージック・メイカー


Synth Kitの作り方(3) littleBitsについて -KORG坂巻のミュージック・メイカー(3)
https://media.dmm-make.com/item/1865/

「Synth Kitは音のレゴ」KORG坂巻のミュージック・メイカー(2)
https://media.dmm-make.com/item/1697/

「KORGは“楽しい楽器”を作りたい」KORG坂巻のミュージック・メイカー(1)
https://media.dmm-make.com/item/277/

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