「Maker界のレディー・ガガ、ではないが注目のリモア・フリード」Makers' Front(1)

「Maker界のレディー・ガガ、ではないが注目のリモア・フリード」Makers' Front(1)

yomoyomo
yomoyomo (ID191) 公認maker 2014/04/24
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今回はMaker界においてワタシがもっとも敬意を払っている女性であるAdafruit Industries( http://www.adafruit.com/ )の創業者でCEOのリモア・フリード(Limor Fried)を紹介します。

TechCrunch Disrupt NY 2013でインタビューを受けるリモア・フリード

記念すべき1回目ということで、今回はMaker界においてワタシがもっとも敬意を払っている女性を紹介したいと思います。それはAdafruit IndustriesのCEOのリモア・フリード(Limor Fried)です。
彼女はMIT在学中に学生寮で電子工作キットを10ドルで売るところから始まり、工学の修士号を得た2005年にパートナーのPhillip Torrone(彼もMAKE誌で編集主任を務めるなどMakerムーブメントの重要人物です)とニューヨークでAdafruit Industriesを創業します。
彼女はAdafruitにおいて「電子工学を学び、あらゆる年齢、スキルレベルのMakerのために設計された最高の製品を作る最良の場所をオンラインに作り出す」ことを目標に掲げていますが、具体的には電子工作キットや書籍の開発と販売を行っています。

電子工作キットと聞いて甘く見る人がもしかするといるかもしれませんが、Make日本版Vol.12( http://www.oreilly.co.jp/books/9784873115566/ )においてマイケル・シュレーグが「キットと経済」で書くように、ジェームズ・ワットの蒸気機関キットが産業革命の火付け役になったように、多くのイノベーションはキットの形で生み出されてきました。現代においても、キットともに起業し、後に世界的な企業になった例はソニー(AMラジオを短波受信機に変換するキット)やアップル(Apple Iキット)などいくつもあり、世界的な企業になれるかはともかくAdafruitもキットによりイノベーションを生み出す企業の系譜にあるでしょう。
リモア・フリードには「Ladyada」というニックネームがあり、ワタシはてっきりレディー・ガガに由来するのだと早合点していましたが、実際にはエイダ・ラブレース(Ada Lovelace)にちなんだものでした。エイダ・ラブレースはチャールズ・バベッジの解析機関についての著作で知られ、世界初のプログラマーとも言われます。Entrepreneur誌が「2012年を代表する起業家」に選び、女性エンジニアとして初めてWired誌の表紙を飾ったフリードは、女性エンジニアのパイオニアという意味で、Makerムーブメントにおけるラブレース的人物といって間違いありません。

ワタシが彼女を好ましく思うところに、まず彼女が生粋のギークであることがあります。彼女はCEOという役職よりもAdafruitの創業者、エンジニアと名乗ることが多く、マンハッタンに広いオフィスを構え、従業員が50人を超える、年商1500万ドルの企業にまでAdafruitを成長させた現在も、エンジニアとして多くの時間をモノ作りに費やしているようです。
そして何より、Makerのコミュニティとそのオープン性を重視し、一人でも多くのMakerを育てようとする彼女の教育的な姿勢に好感を持っています。Adafruitはオープンソースハードウェア企業を標榜していますが、実際フリードはオープンソースハードウェアを作ることとビジネスで成功することとは別ものであることを認めながらも「オープンソース・ハードウェアの定義」( http://www.oshwa.org/definition/japanese/ )の策定にもコミットし、2009年にはこの分野への貢献が認められ、電子フロンティア財団のEFF Pioneer Awardsを受賞しています。
またマイクロソフトがXBox 360用のゲームデバイスKinectを発表すると、Kinectのオープンソースのドライバソフトに3000ドルの賞金をかけて大企業を敵に回したり、またオバマ大統領とGoogle+ Hangoutで会談時には、特許制度の改革と女性のSTEM(科学、技術、工学、数学)教育の重要性について厳しく迫るなどできるのも信念があるからこそでしょう。

https://www.youtube.com/watch?v=Kw9fhI8pRMA

最近日本ではSTAP細胞捏造事件、並びにそれに付随したリケジョやら割烹着やらの後味悪いマーケティングやらで女性とSTEMに関して嫌なムードですが、日本でもリモア・フリードのようなMakerムーブメントを前進させるような起業家が出てきてほしいところです。

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